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中世纪:文盲武夫的时代——扯淡出来的西方文明(五)

中世纪:文盲武夫的时代——扯淡出来的西方文明(五)

8、中世纪:文盲武夫的时代

日耳曼人的源头

将西欧带进中世纪的是日耳曼人。此前,日耳曼人主要居住于北欧地区,处于原始蒙昧的状态。罗马帝国曾经试图征服这一地区,但刚从树上下来的日耳曼人反让罗马人筑起了篱笆。大约在我国的西汉末年到东汉中期,日耳曼人开始建立村庄,过上定居生活,从事农业生产。汤普逊教授说:“古代日耳曼人逐渐从畜牧阶段过渡到一个较多定居性质的阶段,因而发展了一种简陋的农业,也许是从一个早期的零星耕种成长为经常的生产。这种转变似乎是在凯撒(公元前50年)和斯特累波(公元1年)时期与塔西佗(公元100年)时期之间发生的。”

伏尔泰说,这一时期,“在日耳曼,所有这些蛮族人家庭的唯一居处就是一些窝棚;那里面,一边是父亲、母亲、姊妹、兄弟、小孩,赤身卧于干草上,另一边是他们的家畜。……同一个塔西佗在称颂日耳曼人时,又承认所有的人都知道日耳曼人宁愿靠抢劫为生,而不愿耕耘土地,他们在抢夺邻人之后,回到家中吃饱酣睡。”

正当他们开始走出原始状态的时候,在中国历史上著名的匈奴人出现在他们的面前。 关于匈奴闯入欧洲,欧洲教会人士编写的历史最有趣:魔鬼化作一只鹿,吸引匈奴人追赶;匈奴人尾随魔鬼渡过了亚速海。

据勒内·格鲁塞《草原帝国》,在中国汉朝大军的猛烈打击下,“从公元前35年前起,我们就不再见到西匈奴的踪迹。持异议的郅支单于带着外蒙古的一些匈奴部落,来到咸海和巴尔喀什湖以北草原后,就是在此时被一支中国远征军打败和杀死的。他带到这一地区来的匈奴部落的后裔们,在此停留几个世纪。但是他们周围没有文化较高的邻邦把他们的活动和冒险记录下来,我们对他们的历史一无所知。直到公元4世纪,他们进入欧洲,与罗马世界发生联系时,我们才又听人说起他们。”

汤普逊说:“公元375年时,匈奴人冲过 乌拉尔大门 出现于欧洲地区;他们猛扑住在南俄罗斯和近代罗马尼亚的哥特人;当时,他们的进攻,使日耳曼人和罗马人都充满了惊惶情绪。我们还可以看到同时代人描写他们的生动记载”。

孟德斯鸠说:“阿提拉的势力从多瑙河一直扩张到莱茵河,他摧毁了人们在这些河流沿岸所修筑的一切堡垒和工事,并且使两个帝国向他纳贡。”

441年,匈奴首领阿提拉出动强大的马队,攻击与之毗邻的东罗马帝国,在饱尝匈奴人的威力之后,东罗马423年开始年年上贡,448年又和匈奴签订了割地协议。阿提拉几乎彻底榨干了东罗马的油水。伏尔泰说,为了筹集上贡给阿提拉的财宝,“每个元老被课某个数额的款子,往往大大地超过他的实际财产;但凡是列在他名下的数目,不管他有与没有,是必须缴付的……在有些情况下,高贵妇女的家藏珠宝,或者那些一生过惯豪华生活的人们的家庭用具,就在市场上陈列出售。”东罗马皇帝狄奥多西二世通过横征暴敛,从423年到447年,连续15年奉送巨款,买得了平安。到了后来,实在拿不出真金白银,还可怜兮兮地给阿提拉打了一张欠条。

国王被匈奴人杀死的东哥特人,集体投靠匈奴,当上了二鬼子,跟着阿提拉东征西讨混饭吃。451年,阿提拉率军进攻西罗马的高卢;次年,他进军西罗马的心脏意大利,将意大利蹂躏的一塌糊涂,西罗马皇帝闻风逃窜。幸好罗马教皇出来说情,承诺立即上贡钞票和公主,阿提拉才收兵回府。第二年,阿提拉死了,否则不知道欧洲会被他整成一个什么局面。他的几个儿子自相残杀,将自家的领地和周边地区搅得天翻地覆。

在这兵荒马乱的时代,日耳曼人唯有拖家带口、赶着牛羊抱着鸡鸭,向着罗马帝国的地盘,举村迁徙、逃亡。一些类似于水泊梁山好汉的冒险家,为了生计,拉帮结伙地组成冒险团队,一路打家劫舍。

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