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李约瑟之谜

李约瑟之谜

李约瑟在1900年出生于伦敦。 父亲是英国名医。李约瑟1921年毕业于剑桥大学的基氏学院(Caius College)。1924年被选为基氏学院的院士,直到1977年退休以前一直担任该院的院长。他在剑桥得到生物化学博士学位,之后利用生化来研究胚胎。在1931年,剑桥大学出版社出版了三部胚胎生物学著作以后,然后就名声大振,得到英国皇家学院院士的称号。因此有世界各地的科学家到剑桥来与李约瑟做胚胎生物学的研究。这期间有来自中国的王宁和吕桂珍两位年轻科学家。中国的科学家们引起李约瑟对中国文化的好奇心和兴趣感。1942年,李约瑟到中国去考察和学习中国文化。从此李约瑟就献身于研究中国文化,并发现世界有一半的最基础性的发明是产生在中国。他一生以来和众多的专家们合作特别是中国的吕桂珍。因而在剑桥大学出版社产生了二十几部中国古代科技史。李约瑟也是中国唯一一位外籍科学院院士。李约瑟于1995年三月二十四日在英国剑桥离开人间。李约瑟本人终身是中国在海外最好的朋

友。

笔者于六十年代初到英国攻读神学,第一次见到李约瑟博士,并在伦敦听过他介绍中国古代发明的演讲。后来,1974年到皮尔逊学院教书的时候,李约瑟亲自来我校访问,我们再次见面。于1981年英国牛津和剑桥大学当访问学者的时候又多次与李约瑟教授见面交谈。1984年,我从国际学院退休之迹,先创办加拿大中华学院,位置在加拿大西岸的维多利亚城市。然后邀请李约瑟博士承担为我们加拿大中华学院第一任名誉校长,他很高兴地答应了。1990年,加拿大中华学院创办李约瑟博士博物馆,专门展览中国古代科技的发明。李约瑟博士很感激我们用他的名字来纪念他对中国古代科技历史的贡献。李约瑟博士看到我们该馆的一些展览品后,赞叹我们所拥有的展览品超出剑桥大学的展览规模,并称我们的展览馆是此类展览中世界第一。这些信我们已经在网页上登出来了。现在我们要提出的是,李约瑟终身研究中国传统的科技发明,全世界基础性发明有一半以上都产于中国。世界研究中国历史的一般人士公认:宋明时代的中国在科技的水平上是领先于全世界的。

现在我们要讨论的是“李约瑟之谜”。这是学术界研究的一个专题。李约瑟之谜也就是李约瑟本人研究中国古代科学的动机。他一直疑问:既然中国的科技有史以来一向是领先于全世界,但是后来的科学革命和工业革命并不是在中国发动的。这个就是李约瑟之谜。科学革命和工业革命简称为科技的革命。为什么发动在英国而不发动在中国?这就是李约瑟之谜。因此他花费了终身的时间和精力来研究这个问题。

2000年到2001年我在国内访问各个大学的时候,我在北京大学和安徽省合肥市中国科技大学做过关于李约瑟之谜的报告。我尽量把我和李约瑟相处所得来的学习成果和国内各界人士分享。我大概做了以下一些总结:

李约瑟博士认为中国并不是没有能力在现代的科技领域领先,而是中国不愿意突破科技的领域而在世界称霸。举一个最明显的例子,刚才我们提到宋明时代,中国在当时在科技水平上领先于世界的。明朝时期郑和七次领导中国庞大的船队下西洋并达到非洲的东岸,每次满载而归。在航海、外交、外贸各方面得到辉煌的成绩。福建厦门附近有一个泉州海港,当时的泉州是全世界最繁荣的海港之一。全世界各国的外贸船舶都访问过泉州。每一次郑和船队归国都带来一批阿拉伯的商人,有些甚至就定居在泉州。据说最后一次的郑和探险队成功归国之后,明庭就下令把全部船队在南海烧掉沉海。因此历史学家和学者们就疑问:这个是中国最良好的黄金时代,是中国发展对外贸易最成功的时候,是中国从封建农业跳跃到商业外贸时代最良好的机会,领先全世界和西欧之先,为何中国就在此刻故意燃烧掉整个船队,磨灭历史上良好的黄金转折点?李约瑟博士认为:中国是故意这样做的。中国不是失去这个良好机会。明朝宫廷的士大夫们认为,假如中国变成世界贸易一个成功的大国以后,中国会放弃农业而使商这个阶级远超中国传统的社会结构。 从古以来,中国传统的社会结构是什么呢?按照古书春秋时代齐国的管仲所写的《管仲书》提到,中国的传统社会结构是:士、农、工、商、兵。士大夫是指导和维持中国文明的价值观。接下来是农,中国自从开国以来,一直是以农立国,以家庭为主的可持续性农业维持民生。尚书瞧不起工,称它为“奇技淫巧”。道德经五十七章称工为“人多伎巧,奇物滋起。”商,直到现在为止,还是被老百姓瞧不起,都说“无奸不商,无商不奸”。兵,就是兵乱,证明天下无道,道德经“天下无道,戎马生于郊”。“兵战胜,以丧礼处之,兵着不详之气。”(道德经三十一章)假如郑和的船队被明庭采纳为国策,那么中国就无法以农立国,中国只好和西方现在一样是以工商兵为主。那么中国的社会结构就会变成兵、工、商、士、农。

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